PopCap CEO即将卸任 联合创始人将接手

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EA旗下的宝开游戏公司(PopCap Games)首席执行官戴夫•罗伯茨(Dave Roberts)即将卸任,取而代之的将会是PopCap联合创始人约翰•维奇(John Vechey)。

众所周知,Popcap正是风靡一时的休闲游戏《植物大战僵尸》的开发商和发行商,总部位于美国的西雅图。

PopCap重回巅峰任重道远

两年前,游戏行业巨擘EA掌门人约翰•里奇蒂洛(John Riccitiello)决定斥资7.5亿美元收购PopCap Games,不过,和其他被EA收购的游戏开发商一样,在高层震荡不断的EA旗下,PopCap也在竭尽全力的寻找曾今的魔力。

业内分析人士称,面对激烈的竞争,PopCap若想在休闲、社交和移动游戏领域摆脱纠缠、重回巅峰的话,新的CEO维奇任重道远。

在近期的GamesBeat年度游戏行业会议上,维奇直言:“在移动领域,我们算是新人,但是我们能有能力在这里找到昔日王者的感觉”。

“如今,建立全球最大的移动游戏开发室将会是PopCap的当务之急,在这里,我们将会通过不断开发玩家喜爱的游戏再次成就我们的宏图霸业”,维奇如是说。

免费模式让PopCap深受其害

长久以来,PopCap一直是一个稳定有效率的团队。2000年,维奇、布莱恩•菲特(已经离开公司)和詹森•卡博卡(Jason Kapalka)联合创办了这家游戏公司,在被EA收购之前,PopCap的团队人数将近400人。不过被收购之后,PopCap经历了一次瘦身计划——关闭了拥有96名工作人员的都柏林工作室。

对于PopCap而言,2005年可谓关键一年,因为那年罗伯茨正式加盟PopCap,PopCap迎来了极速壮大的辉煌时期。到了2010年,PopCap的年度营收额首度突破1亿美元大关。不过和其他前途无量的游戏开发商一样,PopCap也受到了免费商业模式的巨大冲击,这种模式下,玩家可以免费玩游戏,开发商通过出售游戏中虚拟产品盈利。

如今,PopCap依然对此“深受其害”。《植物大战僵尸2》虽然拥有非常惊人的下载量,但是它创造出来的利润却不足以让EA满意。维奇想要给他的团队灌输一种思想——在一款游戏开发的初期就要时刻考虑到如何用游戏来赚钱,从而让游戏发布之后,大把赚钱成为自然而然的事情。他不想做“深受广大玩家喜爱但却不能赚钱的游戏”。

PopCap在积极行动

在过去几年,PopCap开发出了很多具有划时代意义的作品,从《宝石迷阵1》(Bejeweled)开始一直到《宝石迷阵3》,PopCap彻底给萎靡的益智游戏注入了活力。该款游戏在网页游戏领域开创了“先玩后付费”的全新商业模式,截止到今天已经大卖5000万份。此外,PopCap的卡通系列游戏也是有口皆碑,比如说Bookworm、Peggle、Zuma以及植物大战僵尸等等。

不过2012年,PopCap鲜有建树,这也招致了来着各方的批评声,唱衰者甚至鼓出PopCap正在坐吃山空,不久将会被行业埋没。

这让今年的PopCap表现的变得积极主动起来。2013年夏天,PopCap如期发布了众人翘首以待的《植物大战僵尸2》,同时,PopCap还宣布将会在2014年年初发布一款“没有单人模式的第三人称射击游戏”——《植物大战僵尸:花园战争》(Plants vs. Zombies: Garden Warfare)。

新的CEO值得期待

维奇是以为不拘小节的性情中人。他经常会在工作场合毫不避讳的大喊“愚蠢的风险投资家”以及“别傻了”。而且,在E3游戏展会这样的正式场合,维奇曾近带着一个印有植物大战僵尸元素的面具登场,他确实是个随性的人,这有利于PopCap创造稀奇古怪、充满乐趣的游戏。

在罗伯茨决定把PopCap卖给EA之前,PopCap共计融资2200万美元。对PopCap而言,罗伯茨无疑是首功之臣,我们很难解释为何罗伯茨在此时退居二线。

维奇说:“我们都希望罗伯茨能够一切顺利,当它成为我们的一员之前,我们需要一个领袖。当然,他做到了。他为PopCap付出了很多,同时也带来了很多,我们非常感谢他。我会继承他积极进取和努力拼搏的意志,争取把PopCap带上一个新台阶”。

维奇称,我们要厚积薄发,后罗伯茨时代的PopCap将会依然做它最擅长的事:开发崭新的游戏,采用简单易玩的模式将玩家们重新带到曾近的“辉煌时代”。

“我们在开发新IP用户方面还做的不够好,这将会是未来几年我们的主要工作目标,同时我们将会让创新的过程成为一种常态化”,维奇如是说。

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