Epic Games CEO展望游戏行业未来:让所有人都成为创作者

导语

Epic Games的CEO Tim Sweeney以主张开放游戏平台和游戏市场而闻名。虚幻4引擎及其源代码的免费开放使用对于广大游戏开发者而言无疑是一大功德,这正是源自他的决定。不止如此,这种策略还被沿用到了该公司的3A级VR大作上:《机械重装》(Robo Recall)完整版已于今年3月初免费登陆Oculus。在他看来,游戏行业的未来应该让所有人都成为创作者。

 

Epic Games CEO Tim Sweeney

 

所有人都能成为游戏创作者

 

 

今年早些时候的GDC上,Sweeney指出了降低进入游戏开发领域门槛的好处,这种好处同样适用于所有形式的艺术。消费者甚至无需去学习专业开发工具——他们可能已经在某些游戏中拥有了开发游戏的机会

 

“《我的世界》拥有1亿多玩家,这些人最初的身份只是单纯的玩家,但他们在游戏中则开始成为数字内容的创造者,他们设计并建造各种各样的3D场景。我认为这就是游戏行业的未来:让所有人都成为创作者。”

 

Youtube让所有人都成为了视频创作者,Instagram让所有人都成为了摄影师,和这两个例子一样,我们也同样应该让玩家们都能自己创作类似的东西。因为未来的游戏世界会变得庞大无比,已经不是任何游戏开发者能独自搞定的了。”

 

他认为,让更多人有机会创作新游戏和数字体验内容,这也是推动VR虚拟现实软件向前发展的关键要素VR技术吸引了大量投资和社会舆论关注,具备相当大的潜力,而去年一系列大厂推出的专用VR设备也在为行业的发展打下基础。

 

 

完全免费的3A级VR游戏

 

 

 

Epic GamesVR游戏大作《机械重装》不仅支持免费下载,甚至还提供各种修改支持并开放源代码。Sweeney表示,这么做的原因是为了让有抱负的VR开发者和正努力掌握相关技术的人们有机会详细了解这款游戏是如何被创作出来的。这些知识将有助于他们创作自己的精彩VR游戏。

 

“《机械重装》的创作过程为Epic带来了印象极为深刻的VR动作游戏开发体验。我们创作了《虚幻竞技场》和《战争机器》,也开发了VR游戏《机械重装》。这是因为我们非常想要制作出这样超酷的游戏作品,同时也希望能为开发者们展示如何掌握这类技术。所以,我们才会免费提供《机械重装》的下载,以及修改套件和完整源代码,这都是为了能让其他游戏开发者能从中学习。”

 

“我认为,《机械重装》将成为第一款能满足你对VR硬派射击游戏所有期望的作品。如果我们能创作出一个VR游戏爆款,或许那将有助于帮助高端VR用户群数量从如今的两百万增加到未来的一千万。”

 

 

免费的引擎,不免费的授权

 

 

当然,如果想让所有游戏创作者都能真正实现自己的潜在价值,那么游戏行业就必须提供一个开放的市场环境,这样创作者们才能接触到自己的受众Sweeney去年7月公开批评微软及其Windows平台的事迹曾广为流传,这也使他成为了提倡开放式游戏行业生态系统的重要角色。正因如此,虚幻4引擎才会只在刚开始发布的一段时间内收取过很低的费用,随后便完全免费,其源代码更是对外公开。无论你是3A级游戏开发商还是单打独斗的程序员,都能免费得到《战争机器》等无数超级游戏大作的同等开发工具——尽管如果你用其开发出的作品要进行商业化需要支付5%的版权费。

 

“我们将公司业务设计为从成功客户那里获益的方式。这是你能设计出最实在的公司商业模式,因为它会激励我们去做能让客户切实收益的事情,而不是其他东西。”

 

“你会发现,许多大型技术公司的商业模式与其客户之间存在着一种违和感。这些公司不是将软件直接进行销售,而是免费提供软件,再通过侵犯客户隐私来提取价值,或是植入会干扰产品用户体验的广告。但我们的商业模式则是为所有人提供游戏引擎。如果你发布一款用它制作出来的商业游戏,我们会针对这款游戏收取5%的版权费。有人会问——Epic为啥想从我的游戏里分一杯羹?那是因为我们为你提供了游戏引擎,并且双方兴趣一致。”

 

“如果你想了解是什么促使我们这么做的话,那是因为我们在帮助你尽可能地获得成功,而且确实为游戏行业规模不一的开发者们做了大量的服务工作,包括直接提供开发者们所需要的各种开发工具和技术支持,还有完整的源代码和工具套装,让大家能无障碍地进入这一领域。”

 

 

从星球大战到F1赛车

 

 

 

 

过去这些年来,Epic的合作对象不仅限于游戏开发者,好莱坞电影大片《星球大战外传:侠盗一号》中同样也有虚幻引擎的功劳。Sweeney表示,这不仅是为了让虚幻引擎更受人们关注,这种合作同时也是在切实帮助提升引擎在游戏中的应用。

 

“这些行业经常用到计算机绘图,因此对其相当了解,与他们合作真是让人受益匪浅。例如我们在与麦克拉伦合作的时候,需要重现出与真实效果极为相似的非均质车漆,以及非常复杂的反光性碳纤维材料,那给我们带来了新的挑战。对于游戏开发者而言,如果无法在游戏中很好地呈现出某样东西,往往会通过其他手段来避开这一点。不过麦克拉伦公司出于自身利益考虑,自然会迫使我们想方设法解决所有类似问题。类似这样的公司如今正在招募游戏开发者。”

 

Sweeney还举了一个Epic雪佛兰合作的例子。两家公司合作拍摄一部名为《人工塞车》的短片,讲述了一位赛车手与AI控制的赛车竞速的故事。根据拍摄需求,包括赛车和整个环境在内的所有物体都需要由虚幻引擎来渲染。与其他企业开展现场行动项目和学习写实派照相风格,这同样有助于虚幻引擎在未来更好地提高游戏中的视觉效果质量。

 

“正如我之前所说过的,游戏开发者有能力来进行取巧。当开发者无法通过虚幻引擎2来呈现出真实效果的头发时,我们看见了各种各样光头或是戴着帽子的游戏角色——这就是开发者们的取巧方式。但我们如今正在从事的工作必须能与现实匹配,没有取巧的手段。我们不得不让游戏中的呈现效果能如同写实照片般自然,并与现实世界一致。所有游戏都立即从这一技术革新中获益。”

 

 

AR技术的巨大未来潜力

 

 

“这些例子同时也突显出AR技术在未来的潜力。增强现实和混合现实技术能将计算及图像与现实场景相结合,其中需要做的工作非常之多,包括光影、视觉呈现和全方位镜头效果等,最后呈现给观众的将是引人注目的真实影像。”

 

Epic Games首席技术官Kim Libreri指出,去年火遍全球的游戏《PokémonGo》就表现出人们对增强现实体验的需求——尽管《Pokémon Go》没有纯粹依赖AR技术,仍然对其普及功不可没。虚幻团队已经决心做好准备,能够提供这些先进技术。

 

人们会想要看到与真实世界完全交融的增强现实CG内容。我们想要确保最大限度地做到真实还原,让计算机图形与现实融为一体。在并不遥远的将来,当内置在AR头戴设备或手机等设备中的GPU需要呈现真实效果时,我们需要提前为此做好准备。这一步需要走在游戏之前。一旦虚幻引擎能与现实完全匹配时,就可以开始思考如何从现实中提取光线照明,并应用到引擎所构造的图像上。”

 

Epic Games首先是一家游戏公司

 

 

Sweeney认为,尽管有着各种企业项目,包括与汽车行业乃至好莱坞电影的合作关系,但Epic首先而且最重要的仍然是作为游戏公司的身份。也就是说,考虑到在这类合作中的新发现最终能让所有游戏开发者收益,该公司将继续热衷于探索新的合作关系。

 

“这是一项市场巨大且快速增长的业务。2016年,虚幻引擎业务增长速度是之前的两倍多,这些收入主要还是来自游戏行业,其中企业合作所占的比例正在逐渐增加。最有意思的一点在于,其应用范围区别并不是很大——通用汽车甚至卢卡斯影业对我们的需求内容,有90%与游戏开发者的相同。这些企业顾客顶多也就需要10%的不同之处,这种区别没多大,所以我们会和它们进行合作。这是我们公司业务比例很大而且不断增长的一块。”

 

Libreri补充称:“我们的企业合作生意最棒的是,不再受限于主机平台的硬件限制。这是确保虚幻引擎提升规模的重要方式。例如多GPU支持和灵活渲染等。这意味着当家用主机更新换代而我们拿到微软的‘天蝎’时,就已经为再下一代的硬件平台做好准备了。”

 

 

游戏只是数字内容产业的一部分

 

 

与其他行业建立合作联系,尤其是那些对数字和互动式内容感兴趣的行业,还能吸引新的人才进入游戏行业。例如,有位参与过虚幻引擎与麦克拉伦合作项目的网页设计师,他就在用自己的闲暇时间调整虚幻引擎4,并且正打算开发一款自己的游戏。Sweeney相信类似这样的故事将来会变得越来越普遍,反之亦然:经验丰富的游戏开发者将在其他行业找到新机会

 

“我们如今发现,围绕游戏行业衍生开来的数字内容产业正在蓬勃涌现。许多参与这类企业项目的承包商都是游戏开发商,例如Ninja Theory的实时动画。这也是游戏行业自身的下一步。它将是一种双向流动。这些采用游戏引擎的行业公司正在迅速雇用游戏开发者来从事非游戏类项目,不过两者都需要同样的技能,反之亦然。”

 

“随着游戏变得越来越真实,我们看到许多游戏工作室在雇佣时尚设计师,因为所有游戏角色都需要现实服装;而如果没有布料模拟插件,业余人士搞出来的服装设计就不会靠谱。和好莱坞一样,游戏行业正在迅速成为一个涉及众多学科的领域,它需要各行各业人士的贡献。我认为,这表明了各行各业之间的界限正变得越来越模糊。我们真正在探讨的其实是数字内容产业,游戏产业只是其中一部分。”

 

题外的话

对于Sweeney这样一位下决心推动AR和VR技术未来发展的游戏界大佬来说,他同样也热衷于保护美丽的地球。就在前不久,他刚刚拯救了美国北卡罗来纳州总计7000英亩的土地。

 

“我是在华盛顿郊区一个名叫波多马克•马里兰的地方长大的。我见证了自己幼年探险过的老旧猎场、森林和金矿都随着华盛顿郊区的扩张变成一栋栋高楼大厦。目睹这样的事情让人忧伤,所以就我个人而言会关注这类地区。当机会合适的时候,我就会出手相助。”

 

“我认为所有在游戏圈挣饭吃的人都应该参与自己所信奉的其他类似事业。保护大自然是我内心深处想要做的事情,但在我看来,人们可以为了社会的长期健康发展去做各种各样有价值的事情。不仅是游戏行业,对于游戏人而言,多思考这样的事情也是有益处的。”

 

本文始发于gamesindustry,游戏之音独家编译。

 

 

 

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